Couperus & Japan op website Koninklijke Bibliotheek en in Louis Couperus Museum

Couperus en zijn vrouw in Japan, 1922.

Schrijver Louis Couperus (1863-1923) ging op uitnodiging van het weekblad Haagsche Post in 1922 naar Japan en schreef voor de krant over zijn ervaringen in het Oost-Aziatische land. Couperus bezocht onder andere Nagasaki, Kobe, Kyoto, de omgeving rondom Mount Fuji, Nikko, Kamakura en Tokyo. Japan viel Couperus tegen en hij was dan ook weinig positief over het land en haar inwoners in zijn reisbrieven. Ook werd hij ziek, wat de stemming niet bevorderde.

In de periode van 23 september 1922 tot en met 5 mei 1923 werden de reisverhalen van Couperus in de Haagsche Post gepubliceerd. Later, nadat Couperus al was overleden, werden deze artikelen gebundeld in de publicatie Nippon. Dit werk verscheen in 1925 en wordt nog steeds herdrukt. Terug in Nederland had Couperus ook verhalen geïnspireerd op Japanse legenden geschreven en deze werden na zijn dood gepubliceerd in de bundel Het snoer der ontferming en Japansche legenden (1924). Deze publicatie zal later dit jaar worden heruitgegeven met tal van illustraties en een bijdrage van Couperuskenner H.T.M. van Vliet.

Nippon wordt op dit moment in het Japans vertaald door Kunimori Yumiko, die onder andere bekend is van haar Japanse vertaling van Hella Haase’s Oeroeg. Kunimori heeft voor haar werk onder meer de Couperus collecties in de Koninklijke Bibliotheek bestudeerd.
Naar aanleiding hiervan heeft de collectiespecialist Melinda Kónya van de KB een leuke blog gepubliceerd over Couperus en Japan, over zijn reis, maar ook over de diverse Nippon edities in de collectie van de KB en waar andere Couperusmaterialen in Den Haag te vinden zijn: de Japanfoto’s bevinden zich in het Gemeentearchief en een aantal brieven die Couperus in Japan schreef, worden bewaard in het Literatuurmuseum. Een digitale versie van Nippon is via de website van de KB te raadplegen.

Couperus en Japan is ook het thema van een nieuwe tentoonstelling in het Louis Couperus Museum in Den Haag. Vanaf 20 oktober opent daar In de ban van Japan. Louis Couperus en Het snoer der ontferming.
De tentoonstelling is te zien tot en met 19 mei 2019, voor meer informatie zie de website van het Louis Couperus Museum.

The Dutch novelist Louis Couperus (1863-1923) was invited by the weekly journal Haagsche Post to travel to the Far East and report about it through so-called travel letters. In 1922 he traveled to Japan and visited places like Nagasaki, Kobe, Kyoto, the area around Mount Fuji, Nikko, Kamakura and Tokyo. But Japan disappointed the Dutch writer and his letters do not bring much positive about Japan and the Japanese. On top of that he got ill during his stay in Japan, which was obstructing a good mood as well.

In the period of 23 September 1922 up to 5 May 1923 Couperus’ travel reports were published in the Haagsche Post. After his death, they were published in one volume called Nippon (1925), published in English in 1926. Back in the Netherlands, Couperus had also written short stories inspired by Japanese legends and these were published after his death in the volume Het snoer der ontferming en Japansche legenden (1924).

Currently Nippon is being translated in Japanese by Kunimori Yumiko and to that purpose she visited the Couperus’ collections in the Royal Dutch Library. In light of that visit, the library’s collection specialist Melinda Kónya has written an interesting blog about Couperus and Japan (in Dutch) which can be found here. A digital version of Nippon can be found on the library’s website.

Couperus and Japan is also the theme of a new exhibition at the Louis Couperus Museum in The Hague, opening on October 20: In de ban van Japan. Louis Couperus en Het snoer der ontferming. This exhibition runs until 19 May 2019 and more information can be found on the website of the Louis Couperus Museum.